Литературный конкурс "Явление Мастера" представляет
Владимир Бобов
Былое превративши в вечность...









Главная    Новости и объявления    Круглый стол    Лента рецензий    Ленты форумов    Обзоры и итоги конкурсов    Диалоги, дискусии, обсуждения    Презентации книг    Cправочник писателей    Наши писатели: информация к размышлению    Избранные блоги    Избранные произведения    Литобъединения и союзы писателей    Литературные салоны, гостинные, студии, кафе    Kонкурсы и премии    Проекты критики    Новости Литературной сети    Журналы    Издательские проекты    Издать книгу   
Возвращаем дежурство по порталу
Наши хроники и ваши вопросы
Явление Мастера. Положение о конкурсе
Заявка на признание
Открытие года
Буфет. Истории
за нашим столом
ЧТО БЫ ЭТО ЗНАЧИЛО?
Смеяться право не грешно
Семен Губницкий
К практике литературы: культурные мемы и словесные клише
Союз писателей представляет
Николай Риф
Счастье как воздух
Английский Клуб
Положение о Клубе
Зал Прозы
Зал Поэзии
Английская дуэль

Размышления
о литературном труде


Вход для авторов
Логин:
Пароль:
Запомнить меня
Забыли пароль?
Сделать стартовой
Добавить в избранное
Наши авторы
Фонд содействия новым авторам имени Надежды Сергеевой
Знакомьтесь: нашего полку прибыло!
Первые шаги на портале
Правила портала
Новости и объявления
Блиц-конкурсы
Тема недели
Диалоги, дискуссии, обсуждения
С днем рождения!
Клуб мудрецов
Наши Бенефисы
Книга предложений
Писатели России
Центральный ФО
Москва и область
Рязанская область
Липецкая область
Тамбовская область
Белгородская область
Курская область
Ивановская область
Ярославская область
Калужская область
Воронежская область
Костромская область
Тверская область
Оровская область
Смоленская область
Тульская область
Северо-Западный ФО
Санкт-Петербург и Ленинградская область
Мурманская область
Архангельская область
Калининградская область
Республика Карелия
Вологодская область
Псковская область
Новгородская область
Приволжский ФО
Cаратовская область
Cамарская область
Республика Мордовия
Республика Татарстан
Республика Удмуртия
Нижегородская область
Ульяновская область
Республика Башкирия
Пермский Край
Оренбурская область
Южный ФО
Ростовская область
Краснодарский край
Волгоградская область
Республика Адыгея
Астраханская область
Город Севастополь
Республика Крым
Донецкая народная республика
Луганская народная республика
Северо-Кавказский ФО
Северная Осетия Алания
Республика Дагестан
Ставропольский край
Уральский ФО
Cвердловская область
Тюменская область
Челябинская область
Сибирский ФО
Республика Алтай
Республика Хакассия
Красноярский край
Омская область
Кемеровская область
Иркутская область
Новосибирская область
Томская область
Дальневосточный ФО
Магаданская область
Приморский край
Cахалинская область
Писатели Украины
Писатели Белоруссии
Писатели Молдавии
Писатели Азербайджана
Писатели Азербайджана
Писатели Казахстана
Писатели Узбекистана
Писатели Германии
Писатели Франции
Писатели Болгарии
Писатели Испании
Писатели Литвы
Писатели Латвии
Писатели Финляндии
Писатели Израиля
Писатели США
Писатели Канады
Положение о баллах как условных расчетных единицах
Реклама

логотип оплаты

.
Произведение
Жанр: Фантастика и приключенияАвтор: Сергей Цветков
Объем: 15895 [ символов ]
Гонорар
Гонорар
 
– Так, значит, в этом замке живет дракон?
– Живет-живет, - радостно закивал мой спутник.
– И в башне томится принцесса?
– Еще как томится. Кушать не может – так томится!
Окрестности замка сотряс оглушительный рев.
– Что ж, вижу, ты меня не обманул. – Я отвязал от пояса кошель, позвенел его содержимым. Собеседник протянул к нему руки. – Эй, не торопись! Я обещал тебе кошель, не так ли?
– Так, Ваша милость.
– И о его содержимом ничего не говорил?
– Но…
– Не говорил. – С этими словами я аккуратно ссыпал монеты в дорожную сумку. – Ах да, пустой кошель дарить не принято… - Порывшись в сумке, извлек почерневший медяк. – Готово. Держи.
– Но…
– А теперь ступай. Здесь для тебя становится слишком опасно… - Я как бы невзначай тронул рукоять меча.
– Да-да, Ваша милость… - Мой проводник, толстяк-трактирщик из ближайшего селения, резво припустил прочь по лесной тропе и вскоре скрылся из виду. Проводив его взглядом, я повернулся, осматривая замок.
За спиной что-то негромко звякнуло, и из чащи тут же понеслась отборнейшая ругань.
– Эй, трактирщик! Прошу прощения, но твой самострел я испортил. Надеюсь, тетивой по лицу не досталось?
– Чтоб ты сдох! …Ваша милость.
Не стоило, конечно, жалеть золотых, толстяк отработал их честно… Но, увы, бюджет операции ограничен и заказчик, лорд-принц Гванлон, потребует отчета за каждый медяк, даже за тот, насквозь проржавевший, что мне пришлось отдать. С другой стороны, трактирщик тоже поступил некрасиво, целя мне в спину, формально-то свою часть уговора я выполнил…
…Да, судя по воплям, по лицу мой недавний спутник все-таки схлопотал. Ну ничего, потом небось, еще трепаться будет, что рану эту получил, когда со мной бок о бок с драконом бился…
Дракон напомнил о себе раскатистым рыком.
Я вернулся к изучению замка. О драконах-строителях, мне, конечно, слышать доводилось, но не в здешних краях. Увы, замок был человеческим, хотя, кажется, люди здесь не появлялись уже давно. Мост через ров опущен, но прогнившие доски не вызывают никакого желания ступать по ним. Поищем-ка иной путь. Ага, там, чуть дальше, ров засыпан. На насыпи – тропинка. Довольно хоженая. Вот те на!
Перебравшись на другую сторону, вижу: и стена, оказывается, не столь непреодолима, как кажется издалека! Тропинка упирается в неуклюже замаскированный ветками лаз. Значит, все-таки появлялись. Люди, я имею в виду, для дракона-то лаз узковат. Да и для меня не слишком широк. Даже выдохнув и подобрав живот с трудом протискиваюсь внутрь. Магический медальон то и дело норовит зацепиться за что-нибудь и сорваться с шеи. Тогда – все. Застряну. В лучшем случае - в стене. В худшем… Нет, об этом лучше не думать. И как я во все это влип?
Да очень просто!
…С новостью о том, что из замка своего жениха, лорда-принца Гванлона, накануне обручения пропала принцесса Тана, ко мне заявился Туша, мой старый приятель еще с армейских времен. Он выручил меня в одной переделке, мы воевали тогда, кстати, с тем самым Гванлоном, ныне вместе со своим желтокожим народцем перешедшим под протекторат автарха, и с тех пор считает себя ответственным за мою жизнь. Вот и на этот раз он озаботился тем, что после отставки я как-то закис, застоялся и даже располнел (на себя бы посмотрел, одно слово – Туша), а поиски принцессы это отличный шанс проявить себя и неплохо заработать.
И, хотя с большинством названных причин я был не согласен, в одном Туша был прав – деньги мне действительно необходимы.
– Но я же не ищейка!
– Вижу, ты уже склоняешься к тому, чтобы взяться за дело. И это верно, ибо я уже передал лорд-принцу твое согласие. – Мой друг сделал паузу. Но я был хладнокровен. Я даже не показал ему кулак – просто скорчил страшную гримасу. – Видишь ли, брак принцессы Таны, дочери одной из младших жен автарха, и лорда Гванлона – событие, прежде всего, политическое. Само собой, принцесса не в восторге от уготованной ей партии…
– Это говорит в ее пользу.
– …и не раз уже пыталась бежать.
– Надо полагать, последняя попытка ей удалась. И ты предлагаешь мне отыскать ее и вернуть этому напыщенному желтку? Да ты в своем уме?!
– Не все так просто, Рослик, не все так просто. Принцесса сбежала через магический портал…
– Так, в деле замешаны еще и колдуны.
– Ты смыслишь в магии?!
– Ровно настолько, чтоб не иметь с ней дел.
– Тогда слушай. Тебе известно, наверное, что магия бывает трех видов: магия Солнца, магия звезд и магия амулетов. Хотя, конечно, все это – одна и та же магия – магия светил, подразделение придумали практики для упрощения составления заклинаний. Солнечные используют силу ближайшей к нам звезды, которая пронизывает все вокруг и которая настолько велика, что даже отраженная от луны, способна питать заклинания. Единственное время, когда магия Солнца бессильна – ночь новолуния. У магии каждой звезды, напротив, свой определенный час. Использование магии звезд требует тщательных астрономических вычислений. Магия амулетов – универсальна. Амулеты накапливают в себе волшебную силу любой природы…
– Я и про принцессу-то не очень хотел слушать, а уж лекций по магии мне подавно не надо…
– Думай про монеты, что ждут тебя, и молчи. Ты, конечно же, слышал о множественности миров. Так вот, параллельно с нашей планетой существует бесконечное количество других. И часть из них, светила над которыми расположены так же, как над нашей, имеет общую с ней магию, и стало быть при помощи этой магии – доступны…
– …Можно подумать, я не учился в школе. Я же сказал, я знаю о магии достаточно, чтоб держаться от нее подальше.
– Прекрасно. Я перехожу к сути дела. Источником магии, ну да ты, наверное, знаешь, служат источаемые небесными светилами особые лучи. Так вот есть планеты, небесный свод которых не пропускает их. То есть, заклинания солнечной и звездной магии там не работают, действует лишь волшебство амулетов, и то лишь до тех пор, пока сила их не иссякнет, а это, без подпитки из космоса, происходит очень быстро. На одну из таких планет и угодила принцесса.
– Ну, может, она специально хотела скрыться в мире, откуда ее трудно будет забрать?
– Это вряд ли. Боюсь, она выбрала его наугад, чтобы оттуда сотворить портал в другую точку на карте нашей планеты. Видишь ли, это очень негостеприимный мир. Населяющие его существа не слишком похожи на нас и очень нетерпимы ко всем, кто отличен от них. Конечно, отправляясь туда, принцесса, наверняка, приняла их облик. Но если это было солнечное заклинание, то в том мире оно развеялось и, боюсь, в этом случае леди Тане не повезло. Если же она использовала амулет, то кто знает, как скоро сила его иссякнет?.. Дорого каждое мгновенье. Ты должен немедленно отправиться за ней.
– Но как же быть с моей внешностью?
– О, я вижу, ты уже согласен. Отлично!..
…И вот я, в нелепом облике, (хотя нелепом относительно – все-таки одна голова, две руки, две ноги – все, как и в моем естественном виде, а то, слышал я, есть миры, населенные разумными пауками и даже червями, – вот в их-то облике я бы выглядел действительно нелепо!) пробираюсь в заброшенный замок. В котором, если верить сведениям, сообщенным мне придворными магами Гванлона, и находится принцесса Тана.
Не знаю, здесь ли она, но дракон здесь точно. По крайней мере, был. Иного источника языков пламени, испепеливших деревянные строения во дворе замка и оставивших характерные прожоги на земле, я представить себе не смог. А та глубокая борозда и частые ямы по обе стороны от нее – следы хвоста и лап. А ведут они… Краем глаза я заметил тень, метнувшуюся в сторону башни, где томиться, по словам трактирщика, принцесса… Для дракона – маловата. Неужто мой бывший попутчик не отказался от идеи добраться до монет в дорожной сумке? Полно, с его-то комплекцией он бы наверняка застрял в узком лазе. Главные ворота закрыты достаточно частой решеткой. Впрочем, лаз мог быть не единственным проходом в замок… Да ну, откуда взяться у толстяка такой прыти? Тут я вспомнил Тушу… Да, откуда – неизвестно, но взяться может.
…Итак, драконьи следы скрываются под развалинами какого-то строения. Имевшего, судя по всему, обширный подвал. Туда-то, судя по всему, дракон и укрылся. Мощный рев из под руин подтвердил мои подозрения.
– Помогите!!! – Это уже из башни. Девичий крик. Та самая принцесса?
Вынув из ножен меч, бегу на крик. Ворота башни не заперты.
– Помогите!!! – Откуда-то сверху.
Вскарабкиваюсь по винтовой лестнице.
– Помогите!!! – Из комнаты слева.
Плечом кидаюсь на массивную дверь. Не заперто…
– Помогите… Он меня съест… – Девушка. Не очень разбираюсь в эстетических критериях этого народа, но кажется, среди местных она вряд ли слывет красавицей. А у нас – у нас могла бы. Будь чуть помассивней. Леди Тана? Вряд ли. Амулета не видно, а без него она не смогла бы держаться в облике местной жительницы. А эта девушка, несмотря на всю свою похожесть на дам моего мира – местная.
– Кто тебя съест?
– Дракон… Он держит меня в плену, и ждет, когда я выйду, чтобы съесть, – заявила плаксиво. И тут же добавила. – Я – принцесса!
– Не выдумывай. Я прошел от стены до башни, а дракон даже и не подумал меня тронуть.
– Все равно боюсь… А ты – принц, ты приехал чтобы спасти меня и взять в жены?
– Нет.
– Не принц? Ну, значит, рыцарь? За рыцаря я тоже согласная…
– Я не принц. И ты не принцесса. – Я опустил глаза на ее туфли. Они были в свежей земле, точно так же, как и мои сапоги. Их я испачкал, шагая по насыпи через ров… – И в этой башне ты – немногим дольше меня.
– Все верно, Ваша милость. – Раздался голос за моей спиной. Трактирщик! – Самострел я починил, так что не делайте лишних движений. Меч бросьте подальше. Да, Вы правы, она не принцесса. Она – моя дочь. Измучался я с ней, никто ее замуж не берет. Приданного за ней я много не даю, не с чего. А рожей – сами видите: крокодил крокодилом!
– Папа!
– Молчи, дура. А тут дракон этот случился. Возле замка-то этого я часто шатался, интересно ведь. Про него ведь знаете какие легенды ходят? Он, говорят, то ли проклят, то ли наоборот благословен… В общем, случаются тут время от времени всякие явления. Ну, являются то черти, то ангелы, то еще не приведи господь что… Людям-то тут жить не вместно, вот и бросили его, почитай, сразу как отстроили. Вот… А тут иду, слышу – рык!.. Ну думаю, не иначе архангел явился и вострубил. Страшно! Земля трясется, все полыхает… Потом, вроде, стихло… Да это уж не в тот день было, да. По первости боялся я в замок лезть, глянуть, чего ж тут приключилось. Однако, интересно… Ну нахрабрился я, и полез… Кругом все палено… Склеп, тут и склеп был, пустой только, не успели никого схоронить, развален, только крыша порушенная ходуном ходит… А под ей – дракон! Мать честная!.. Провалился, и выбраться не может. И огнем не пышет – кончился, видать, запал! Я каменюками в него популял – а он ничего мне и сделать-то не может!!! Эге, думаю, как бы это мне к своей выгоде повернуть?.. И сказку вспомнил. Про принцессу и дракона. Ну знаете, где дракон принцессу украл, а принц спас – и женился на ней.
– И решил сказку сделать былью?
– А? Верно сказали, Ваша милость. Думал, пущу слух, мол в замке принцесса томится, она ж у меня и впрямь без жениха истомилась вся…
– Папа!!!
– …Принцы так и слетятся ее спасти… В трактире рассказал – на смех подняли. Откуда, говорят, в наших краях принцесса… А коли и завелось в проклятом месте чудище – что нам с того? Нас не трогает… Вы только и повелись. И то – сразу раскусили. Ну да ничего. Вы никому не расскажете. А не сыщу принцев боле – золотишко Ваше крошке моей в приданное пойдет… Давайте сумочку. Да пойдемте вниз, к яме драконовой. Покормлю чудище, а то так ревет жалобно, не ровен час, подохнет с голодухи…
…Дракон и вправду выглядел изможденным. Он был слишком тяжел, чтобы выбраться из ямы, неговоря о том, чтобы взлететь. Он был… Она.
Леди Тана, даже в нынешнем своем жалком положении жалкой не выглядела. Запах… Желание переполнило меня …Гормоны и магия – две вещи несовместные. Сила амулета разом иссякла. Я почуствовал, как трещит на мне одежда, как тело мое раздувается, растет. Я становлюь самим собой. Драконом…
Я разметал завалившие леди Тану обломки, кажется, нечаянно задев хвостом трактирщка. Надеюсь, сломав тому шею. Помог даме выбраться и тут же заключил в объятия. Непривычная тяжесть клонила к земле – и мы не стали ей сопротивляться.
Я нашел ее.
Она меня дождалась.
…Когда мы исчерпали запасы ласк, я сказал ей:
– Я пришел, чтобы отдать тебя лорду Гванлону.
– Значит, так этому и быть.
Подняв с земли амулет, с трудом попал когтем в нужный камешек. Воздух прямо передо мной засиял: портал в мой родной мир открылся. Галантно пропустил вперед себя леди, подцепил валявшуюся неподалеку сумку с золотом – тракирщика нигде видно не было – стало быть, отделался легко – и ступил в сияние…
…Я вернулся в свой дом. Принцесса – в дом жениха. Сквалыга Гванлон, пересчитав возвращенное ему золото, пообещал выплатить награду в день свадьбы. На которой я буду желанным и почетным гостем – так он сказал…
 
…Шум крылатой махины за окном стих внезапно. Осознав, чем это грозит, я бросился к изящному столику, где ожидала своего часа бутылка авалонского. Увы, отчаянный рывок ничего уже не мог изменить: дом тряхнуло, столик, подпрыгнув, поддал бутылке под дно, и та, совершив изящное сальто, с хрустальным звоном разбилась об пол. Комнату наполнил дивный аромат бесценного вина.
Какое-то время я безвольно созерцал маленькое изумрудное море с острыми рифами бутылочного стекла. Из прострации меня вывело шумное сопение: с трудом протиснувшись в люк, по чердачной лестнице в зал спускался гость: Туша.
– …Туша, я, конечно, понимаю, что когда-то ты был отличным летуном, но с посадкой у тебя всегда было плоховато. Отчего бы тебе не плюхаться на лужайку во дворе?..
– Во-первых, здравствуй. Во-вторых, со двора с моей фигурой забраться к тебе со двора весьма проблематично – и все оттого, что у кого-то слишком узкие двери. В-третьих… – Туша поводил носом, втягивая воздух. – Приятель, ты что, пьян?
– Трезв… – Я с тоской взглянул на усеявшие пол осколки. – И все оттого, что кто-то слишком много ест.
– …Авалонское? – сочувственно поинтересовался Туша.
– Оно. Что там в-третьих?
– Ты не забыл, сегодня торжественный прием по поводу бракосочетания лорда-принца с леди Таной? И сегодня ты наконец получишь столько, что сможешь залить авалонским всю автархию.
– Ее десятую часть зальешь ты.
– Считаешь, что десять процентов за то, что я нашел тебе такую выгодную работенку – много?
– Лишь из уважения к твоим былым заслугам промолчу, скажу лишь, что если мне понадобится агент, я лучше найму…
– …Не сквернословь в этом почтенном доме.
– Я бы на твоем месте особо не обольщался насчет награды. Гванлон еще тот скряга, без труда найдет тысячу…
– Ну, тысячу – тоже неплохо! Сто монет, это я себе…
– …тысячу причин отсрочить выплату на неопределенный срок…
– Да ну тебя!..
…Увы, прав оказался я. В разгар веселья принц подозвал меня к себе и стал долго и нудно объяснять что-то, что казна его лордства переживает не лучшие времена, а свадьба еще более подорвала его и без того не ахти какое финансовое положение. Я слушал его вполуха, не спуская глаз с леди Таны:
– Не волнуйтесь, высокородный принц, свою награду я получил сполна… – Кажется, я заявил это слишком дерзко.
Лорд Гванлон все понял. Еще мгновение – и я испепелен… Нет, приличия взяли верх, и он в ответ лишь церемонно кивнул.
– Эй-эй, а как же мои десять процентов? – завопил успевший к этому времени напиться, но тут внезапно протрезвевший Туша. Принцесса Тана, улыбнувшись, приблизилась и жеманно чмокнула его в лоб. Лорд Гванлон, вне себя от бешенства, непроизвольно стиснул пальцы, сминая зажатый в ладони серебряный кубок. Один из изумрудов, коими тот был богато инкрустирован, выскочил из своего гнезда. Уставившись в пол, будто ищу его, я едва заметным движением хвоста загнал камень под лапу и сжал между пальцев:
– Вот досада! Куда же он закатился?
– Пустое, – прошипел лорд-принц. – Эй, прислуга! Принесите мне новый бокал… И налейте еще вина гостям!..
Copyright: Сергей Цветков, 2003
Свидетельство о публикации №919
ДАТА ПУБЛИКАЦИИ: 02.12.2003 09:35

Зарегистрируйтесь, чтобы оставить рецензию или проголосовать.

Рецензии
Ирина Фирсова[ 18.12.2003 ]
   Хорошо написано - читается на одном дыхании. Классная находка описания внешности девушки с точки зрения дракона.
   Удачи!
 
Сергей Цветков[ 18.12.2003 ]
   Не забываем проголосовать и в новогоднем конкурсе: http://www.litkonkurs.ru/p_christmas/christmas.php?dr=7&tid=919 :)
   
   А если серьезно - спасибо!
Ромашка[ 22.12.2003 ]
   Хотя я не искала тараканов в вашем пудинге...Но , все же, нашла симпатичного дракошу.:)))
 
Сергей Цветков[ 23.12.2003 ]
   А меж тем есть и тараканы: "На кухонном фронте без перемен" - во 2-м этапе конкурса :)))
Алексей Березин[ 09.02.2004 ]
   Здорово!

Блиц-конкурс
Можно ли судить женщину...
Представляем нового члена МСП "Новый Современник"
Ольга Рогинская, Израиль
Чемодан. Рассказ
Приглашаю в мою клинику!
Любовь, любовь...
Любовь Пивник
Такая боль, такая жалость...
Представляем наших новых авторов
Ольга Патракова
Перевоплощение
Надежда Сверчкова
Наизнанку
Мы на YouTube
Владимир Мурзин
Офицерская рать.
Мнение. Критические суждения об одном произведении.
Наталья Килина
Разговор с душой
Читаем и критикуем.
Сайты наших авторов
Татьяна Ярцева
Презентации книг
наших авторов
Илья Майзельс.
Демоверсии. Занимательное чтение у райских врат
Конкурсы на премии
МСП "Новый Современник"
 
Документы и списки
Устав и Положения
Документы для приема
Органы управления и структура
Форум для членов МСП
Состав МСП
"Новый Современник"
2020 год
Коллективные члены МСП
Региональные отделения МСП
"Новый Современник"
Организация конкурсов и рейтинги
Льготы для членов МСП
"Новый Современник"
2020 год
Реквизиты и способы оплаты по МСП, издательству и порталу
Литературные объединения
Литературные организации и проекты по регионам России